DNA e genealogia: Por que testar seus parentes mais velhos

Paul Woodbury

DNA e genealogia: Por que testar seus parentes mais velhos

Por que você deveria considerar testar seus parentes mais velhos antes de explorar sua própria genealogia genética?

A resposta está nos padrões de herança genética. Existem quatro tipos de padrões de herança genética que os genealogistas genéticos aplicam à pesquisa de história da família: mtDNA, Y-DNA, X-DNA e DNA autossômico.

O DNA mitocondrial (mtDNA) é herdado da mãe de um indivíduo. Ela, por sua vez, herdou de sua mãe em uma linha de herança materna direta. Seu DNA mitocondrial será semelhante, se não o mesmo, ao DNA mitocondrial de seus irmãos, tias e tias maternas e muitos outros parentes maternos. O cromossomo Y (DNA-Y) ou o cromossomo sexual masculino é herdado pelos homens do pai, que por sua vez o herdou do pai em uma linha direta de herança paterna. O cromossomo Y de um homem será semelhante, se não idêntico, ao DNA Y de seus irmãos plenos, tios paternos e outros parentes paternos.

Devido aos padrões de herança direta de DNA mitocondrial e Y, é possível determinar as assinaturas de DNA Y e DNA mitocondrial de ancestrais falecidos, testando seletivamente indivíduos conhecidos. Nesse sentido, pode não ser tão urgente que você teste seus parentes mais velhos quanto ao DNA-Y e ao mtDNA, a menos que eles sejam os últimos representantes vivos que carregam esse DNA. Por exemplo, se seu pai tinha apenas filhas e não tinha irmãos, seria importante testar seu DNA-Y, pois ele pode ser o último parente vivo próximo com essa informação. Você também pode querer testar o mtDNA pelo mesmo motivo. Mesmo quando existem outros parentes que poderiam se posicionar e representar o DNA de um parente mais velho, ocasionalmente são introduzidas mutações nas linhagens de DNA-Y e mtDNA, por isso ainda é uma boa ideia testar parentes mais velhos.

Embora possa haver situações nas quais você priorizaria o teste de parentes mais velhos para testes de DNA-Y e mtDNA, é mais comum priorizar o teste do DNA autossômico de parentes idosos.

Um teste de DNA autossômico, como o teste de DNA MyHeritage, incluirá informações sobre o DNA-X e o DNA autossômico. O cromossomo X é o cromossomo sexual feminino. Os homens herdam um cromossomo X da mãe, enquanto as mulheres herdam um da mãe e outro do pai. Em vez de herdar um segundo cromossomo X, os homens herdam um cromossomo Y do pai. Os 22 pares restantes de cromossomos nas células humanas são conhecidos como DNA autossômico. Cada indivíduo herda 50% de seu DNA autossômico da mãe e 50% do pai. Além disso, eles herdam aproximadamente 25% de cada avô e aproximadamente metade da quantidade anterior de cada geração subsequente de ascendência. Eventualmente, devido à natureza aleatória da herança autossômica do DNA, haverá alguns ancestrais dos quais um indivíduo não herda partes significativas de seu DNA autossômico.

Qualquer DNA autossômico ou DNA-X que você herda de um ancestral específico deve ser menor ou igual à quantidade de DNA que seus pais herdaram do mesmo ancestral, que por sua vez é um subconjunto do DNA que seu avô herdou desse mesmo ancestral. Embora sua avó possa compartilhar 25% do DNA dela com o tataravô, você compartilhará apenas cerca de 6% do DNA com o mesmo ancestral. Quanto mais DNA um sujeito do teste compartilhar com um ancestral, mais correspondências terão, relacionadas ao mesmo ancestral. Quanto mais correspondências eles tiverem que forem relacionados por meio de um ancestral de interesse, maior será a chance de conseguirem descobertas genealógicas por meio de colaboração, correspondência e análise. Por esses motivos, a prioridade para o teste de DNA autossômico deve ser dada a parentes mais velhos que compartilham mais DNA em comum com seus ancestrais do que você.

Outra maneira de visualizar essa priorização é através do conceito de cobertura. Ao testar a si mesmo, 100% do seu DNA autossômico será representado em um banco de dados, 50% do DNA de seus pais serão representados e 25% do DNA de cada um de seus avós será representado. Embora cada indivíduo herda 50% de seu DNA de cada um dos pais, os irmãos herdam partes diferentes desses 50%. Embora eles compartilhem algum DNA em comum com um irmão, eles também carregam um DNA único. Ao testar um irmão, você pode obter aproximadamente 75% de cobertura do DNA de seus pais e cerca de 37% de cobertura de cada um dos seus avós. Para alcançar 95% de cobertura de um dos pais falecidos, em média, é necessário testar quatro de seus filhos vivos. Se eles tiveram menos de quatro filhos ou se não têm outros descendentes vivos, existem sérias limitações sobre quanto do seu DNA pode ser recuperado e representado no banco de dados por meio do teste de seus descendentes.

Ao testar seus parentes mais velhos, você garante que o DNA deles seja representado nos bancos de dados atuais e aumenta a chance de que as gerações futuras possam se conectar a eles por esses meios.

Se você testou em outra empresa, agora é o momento ideal para lançar uma rede mais ampla para possíveis correspondências genéticas, enviando seus dados brutos para o MyHeritage. Você receberá Correspondências de DNA gratuitamente, o que o ajudará a descobrir mais novos parentes com base no DNA compartilhado.
Embora nós, como genealogistas, começamos a tratar o DNA como tratamos outros registros em nossas análises, correlações e argumentos de prova, também precisamos começar a pensar como arquivistas e dedicar tempo e esforço para adquirir e preservar registros de DNA para que as informações de DNA dos nossos ancestrais esteja disponível para as gerações futuras de pesquisadores. Não espere até que seja tarde demais. Teste seus parentes mais velhos hoje!

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